Publicado em 19/02/2024 19h12

Esgotamento de potássio ameaça colheitas

Um desafio adicional para os agricultores é a volatilidade no preço do potássio.
Por: Leonardo Gottems


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Uma nova pesquisa envolvendo cientistas da UCL, da Universidade de Edimburgo e do Centro de Ecologia e Hidrologia do Reino Unido alerta para a ameaça significativa, mas pouco reconhecida, da deficiência de potássio nos solos agrícolas, com potenciais repercussões na segurança alimentar global. Publicado na Nature Food, o estudo revela que, em diversas regiões do mundo, a retirada de potássio dos solos agrícolas supera a reposição, destacando a necessidade urgente de abordar esse problema.

O potássio desempenha um papel crucial no crescimento das plantas, contribuindo para processos como a fotossíntese e a respiração. A falta desse nutriente pode inibir o desenvolvimento das plantas, resultando em colheitas de menor rendimento. Embora os agricultores geralmente usem fertilizantes ricos em potássio para relatar os nutrientes esgotados, questões relacionadas ao abastecimento e ao impacto ambiental levantam preocupações.

Globalmente, aproximadamente 20% dos solos agrícolas enfrentam uma séria deficiência de potássio, com previsão de deficiência mais crítica em regiões como Sudeste Asiático (44%), América Latina (39%), Sub-Ásia Africana (30%) e Ásia Oriental ( 20%). Essa carência é atribuída, em grande parte, a práticas agrícolas intensivas.

O professor Mark Maslin, coautor do estudo e especialista em Geografia na UCL, destaca a importância do potássio para manter o rendimento das colheitas que alimentam o mundo. Ele alerta para a negligência desse problema e ressalta a necessidade de ações imediatas à medida que a população global continue a crescer.

Um desafio adicional para os agricultores é a volatilidade no preço do potássio, utilizado como fertilizante. A produção desse mineral é altamente especializada, com apenas dois países dominando o mercado global de fertilizantes à base de potássio, avaliado em quase 12 bilhões de libras. Canadá, Rússia, Bielorrússia e China responderam por 80% da produção mundial de potássio bruto.

Os pesquisadores também destacam que, em abril de 2022, o preço do potássio aumentou em impressionantes 500% em comparação com o ano anterior. Esse aumento foi atribuído a uma "tempestade perfeita" de fatores, incluindo a demanda crescente por fertilizantes, o aumento nos preços dos combustíveis, a recuperação pós-pandemia e ações governamentais globais, além da invasão russa da Ucrânia. Diante desses desafios, a comunidade global é instalada a abordar de maneira proativa a deficiência de potássio, garantindo a segurança alimentar para as gerações futuras.